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三安、华灿专利诉讼:一场谁都不能输的对决

2020-10-15    

中国照明网报道

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导语: LED行业变天。在市场短兵交接、明争暗斗多年以后,LED芯片老大与老二直接对簿公堂。近日,三安光电起诉华灿光电专利侵权一案,正式被湖南长沙市中级人民法院(以下简称“长沙中院”)受理。

  LED行业变天。在市场短兵交接、明争暗斗多年以后,LED芯片老大与老二直接对簿公堂。近日,三安光电起诉华灿光电专利侵权一案,正式被湖南长沙市中级人民法院(以下简称“长沙中院”)受理。

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  中国经营报记者9月22日致电长沙中院立案庭和知识产权庭,对方确认已受理上述诉讼。受理通知书显示:经审查,符合受理条件。“知识产权的案子一般在3~12个月内审结,但有关技术专利侵权的案子涉及到专利比对等,审查流程长,一般会超过12个月。”长沙中院知识产权庭工作人员告诉记者。

  对于此次诉讼,三安光电9月23日回应记者采访表示,起诉刚开始,都在按正常流程准备,目前未接到长沙中院、华灿光电方面的其他反馈,具体要看相关进展和法院安排。

  同日,华灿光电在给记者的回函中表示,经初步分析,公司生产的相关产品不存在三安光电诉称的专利侵权,公司已委托相关代理律师积极应对,采取一切必要措施以维护公司合法权益。华灿光电方面还表示,目前尚处于答辩期,法院还未给出开庭审理的时间安排。

  业内认为,诉讼的背后是LED芯片行业每况愈下的市场行情和日趋白热化的竞争环境。作为老大老二的三安光电和华灿光电也未能幸免,营利出现较大下滑。而专利战背后有现实市场的考量,更关乎未来Mini LED芯片等的领跑归属。三安光电不能输,华灿光电也输不起。

  一、诉讼背后的惨淡业绩

  据悉,此次三安光电指控华灿光电股份有限公司、华灿光电(浙江)有限公司、华灿光电(苏州)有限公司等侵犯其第ZL201210286901.2号和第ZL02142952.9号发明专利,专利名称分别为“氮化物半导体发光器件以及制造其的方法”和“半导体发光元件和半导体发光装置”。

  上述两项专利涉及LED芯片制造的基础技术。三安光电称,华灿光电侵犯其在氮化物LED制造中提高光提取效率和提高空穴注入效率方面的专利技术。

  据了解,发光效果对于LED芯片很重要,上述基础性技术对制造LED芯片不可或缺,其产品应用广泛覆盖背光、照明、显示等应用等领域。近年来,市场渐热的Mini LED芯片也涉及上述技术。

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  三安光电要求华灿光电停止制造、销售侵犯上述专利的应用包括电视背光、消费显示背光、车载显示背光、显示和照明领域的LED芯片,销毁全部用于生产侵权产品的设备及相关模具,并赔偿三安光电经济损失8000万元。

  诉讼的背后,反映的其实是近期不断下行的LED芯片市场和趋于白热化的竞争环境。

  近些年消费电子和汽车市场渐趋饱和,LED行业直接成了红海,市场竞争变成了惨烈的短兵相接。跌跌不休成为近年LED芯片行业的主旋律,三安光电和华灿光电也不例外。

  今年上半年三安光电逆势营收微增5.31%,但扣非净利润同比大降37.5%,经营现金流净额也减少了72.43%。而华灿光电上半年营收10.68亿元,同比下降14.43%,净利润为亏损1.11亿元,继续维持亏损状态。

  “我们发现,如果从存货跌价、销售毛利率看的话,那么两家企业上半年的业绩实际上比报表惨淡不少,这也是LED市场不断下行的真实反映。”一位LED行业人士表示,LED行业正在进入大浪淘沙阶段,最终将保留部分竞争力强、产业布局合理的龙头企业,LED市场集中度将会进一步提高。

  二、新赛道和未来之争

  不过,这可能是黎明前的黑暗。中国照明网副总编李杰告诉记者,未来随着疫情和国际贸易形式转好,行业集中度提升,企业腾挪空间变大;同时随着国家5G等新基建还有集成电路产业的推进,集成电路Mini LED芯片、文旅夜经济和智慧杠等领域正在孕育新的机会。不过,所有的前提是,企业得活到那个时候。

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  背光应用和Mini LED芯片是包括三安光电、华灿光电在内的LED芯片企业抢占布局的关键市场。据介绍,采用Mini LED背光搭配的LCD显示,能使LCD显示画质全面提升,且微型化扩展性更强,在超高清视频显示应用领域前景广阔,被认为是下一代的显示技术方向。

  三安光电在2019年年报中表示,公司正在积极调整产品结构升级,主推高端产品如Mini LED、Micro LED等应用,公司是全球具有规模优势的Mini LED芯片供应商之一。

  据透露,目前三安光电MiniLED、Micro LED芯片已实现批量供货三星,成为其首要供应商并签署供货协议;公司与TCL华星成立联合实验室,推进Micro LED的市场化进程。为应对高端产品的市场需求,公司加快全资子公司泉州三安半导体步伐;同时湖北三安Mini/Micro显示产业化项目基础建设顺利推进。

  无独有偶,背光应用和MiniLED也是华灿光电近期主要发力方向。华灿光电2020年半年报显示,公司自2019年起确立和实施调整产品结构的战略方向,重点布局Mini/Micro LED,加大力度转型电视背光和手机背光领域,推进汽车车灯产品的开发,在照明领域专注高端高光效照明。2020年上半年,公司背光产品市场占有率大幅增长,Mini LED产品出货量持续快速提升。

  两者的布局重点和发力方向可谓是高度重合。

  而与之相应的是,为了赢得这场赛道之争,双方对专利技术的重视投入都在大大加强。截至2019年底,三安光电拥有申请专利近2000件,其中授权专利1400件,主要为发明专利,知识产权保护体系得到了持续有效建设。

  华灿光电并不甘落后,其表示,在LED外延生长和芯片制造的主要工序上拥有自主的核心技术,并建立了专利保护体系。截至2020年9月,华灿光电共申请了专利近千项,拥有专利599项,其中发明专利519项。

  大力发展专利技术存在更多的现实考量。“建设宽广的专利技术护城河,不仅可以摆脱目前行业激烈的价格战,还能提升公司产品毛利率。”李杰表示,相关领域也承载LED芯片产业未来想象,谁先形成技术壁垒就抢得了新赛道的先机。

  三、一场谁都不能输的对决

  其实,近年来全球LED领域的专利战此起彼伏。据统计,最近几年,LED照明领域发生专利诉讼数十起。日本JOLED起诉三星电子,日亚化学VS首尔半导体……“不过这些多是手持众多专利的国际行业巨头间的对垒,近年来国家对知识产权保护力度持续加码,国内企业对知识产权的愈发重视,专利技术进展迅速,行业龙头首先被卷入其间。”李杰表示。

  的确,投入大量资金和时间的技术专利,如果被竞品轻易复制,显然是难以接受的。而业内多认为,行业龙头更为现实的考量可能是,通过专利诉讼限制竞品的发展,以维持自身的龙头地位和市场份额。

  8000万元是明面的诉讼请求,要求停止制造、许诺销售和销售侵犯上述专利应用的各类LED芯片并销毁全部相关设备模具就基本切断了华灿光电在这个LED芯片主力市场的市场空间,更是决定了在Mini LED芯片等关键领域谁能实现领跑。

  对于三安光电而言,这是一场不能输的对决;对于华灿光电来说更是如此,如败诉,不仅失去现有的市场份额,更将失去未来的发展空间。

  不过对于两者而言,除了胜败,或许还有第三种选择。“和其他普通案子一样,胜诉、败诉都有可能,庭上和解的情况也是挺多的。”上述知识产权庭工作人员表示。

  相似的案例其实不少。“现在大企业间的专利诉讼,最后和解的比较多,因为专利诉讼是一场持续时间长的拉锯战,对双方都是资源和形象的持续消耗。”李杰告诉记者,广东LED行业早在2013年就形成了共享专利池,在这个圈内,其他企业想获得特定专利技术支付一定费用即可,不仅较大提升沟通效率和行业发展,而且相关专利诉讼也大幅减少。

  而最终选择哪条路线,既取决于两者公堂上的对诉博弈,更取决于两者在公堂外的市场对决,还有两位巨人的现实考量和谈判智慧。

来源:中国经营网

标签:三安  华灿  专利诉讼  对决  

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